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吕骋出走,百度背锅
2018-07-10 19:22 亿欧网   

 

今天,百度确认了智能家居硬件总经理、渡鸦创始人吕骋离职。

吕骋的英文名是Jesse,在希伯来语中,它的意思是“上帝的恩赐”。在渡鸦刚刚被百度收购的时候,他和他的团队也被外界视为百度在危机之时获得的一份恩赐。但现在,吕骋已经离开了百度,而渡鸦团队未来在百度的命运如何也难以预料。

吕骋渡鸦的故事并不是个例,无论是同样刚刚离职的李叫兽,还是更早以前的91无线、糯米,被百度收购的团队命运都不会太好。百度对其收购团队的处理和安排,与其在收购前的战略决策,很大程度上决定了这些公司的命运。从这个角度来看,百度确实应该反省一下自己了。

吕骋离职,渡鸦折翼

2017年2月,百度与渡鸦科技达成收购协议。渡鸦科技放弃了早期的智能家居产品Raven H-1,开始开发最终被称为Raven H、搭载百度人工智能操作系统DuerOS的智能音箱产品。

去年11月16日的百度世界大会上,吕骋和智能音箱Raven H成为主角之一,当然这也是百度的首款智能硬件产品,售价1699元,高于市场同期所有智能音箱产品。吕骋在当时表示:“我知道其他人卖多少钱,我知道其他老板补贴多少钱。但是我们就是希望定义人工智能时代最好的一个体验。”

正如外界给他的标签一样,吕骋是一个名副其实的“偏执狂”,他对于音箱设计的追求有着近乎着魔似的执念。为了设计Raven H,他不但邀请瑞典设计公司Teenage Engineering 研究音箱的设计与功能,还聘请了总部位于伦敦的营销机构Twelve。

为了让音箱的品质看起来足够高端,吕骋坚持使用彩色塑料而非会撞掉色的喷漆,但制造商的工艺却很难满足其高标准的要求。尽管在吕骋的对外演讲中,这一部分渡鸦团队在工厂中和制造商一起没日没夜几个月打磨产品的故事,一直都是其对品控终极要求的表现,但这也让Raven H的出货期一再跳票。当11月16日吕骋终于带着Raven H的样品亮相的时候,距离阿里推出智能音箱“天猫精灵X1”已经过去了4个月的时间,而天猫精灵的销量也在“双十一”促销中超过了100万台。

这样看来,渡鸦和百度在智能音箱的问题上其实发生了比较大的分歧。据了解,Raven H最初的出货量目标是5-10万台,而到现在它的实际销量可能也只有1万台左右。吕骋一直在强调,渡鸦科技在百度的角色更像是一个窗口,通过一款辨识度高的产品将百度人工智能能力展示出去;但百度对渡鸦的要求却不止于此,他们需要的是一款能走量的产品,从而让更多消费者更直观地感受百度的AI技术。

2018年3月6日,陆奇在百度内部完成了一次业务架构整合,宣布成立“智能生活事业群组(简称SLG),由百度“度秘事业部”、百度“硬件生态渠道部”和“Raven Studio工作室”共同组成。其中,度秘事业部继续由景鲲负责,继续专注于DuerOS平台与生态的建设及运营;原百度硬件专注于DuerOS平台与生态的建设及运营;原百度硬件生态渠道部升级为硬件生态渠道事业部,由杨永成负责,专注于第三方硬件的量产、电商建设和渠道拓展;原百度智能硬件事业部变更为Raven Studio工作室,由吕骋负责,专注于前沿产品形态的探索。由百度硬件生态渠道部升级而来的硬件生态渠道事业部,其负责人杨永成同样是硬件出身,还曾参与了小米智能音箱的研发工作。

在今年3月初吕骋参加的一次公开活动时就曾经向外界透露了一次改组一些信息,并表示渡鸦科技会一直追求产品的高品质,但他可能不知道的是,在这次业务架构的整合之后,由他负责的Raven Studio工作室人数仅剩10余人,而曾经由渡鸦团队组成的百度智能硬件事业部,人数一度达到了80人。

同时,百度还在不断削减资金支持以及Raven H出货量,渡鸦也被逐渐边缘化。

3月26日,百度与“小鱼在家”联合出品的国内首款智能视频音箱“小度在家”正式发布。在发布会上,李彦宏亲自为“小度在家”的售价抹掉了前面的那个“1”,最终定价为599元, 并宣布小度在家4月10日起正式发货。应该说,至此百度在正式加入了智能音箱的战局当中。

尽管看起来是渡鸦Raven H的延期和不合理定位让百度在智能音箱战局中再一次落后,但我们不能把这一问题的所有责任都推给吕骋的执拗,更多的责任其实在于一开始就选择了渡鸦的百度。百度在当时更需要一个能够尽快实现智能音箱硬件落地的角色,而渡鸦科技在被收购前推出的唯一硬件产品Reven H-1除了众筹期间卖出的546套产品外,再没有对外出售过一台产品。

事实上,这反而暴露出了当时刚刚“All in AI”的百度,在全面转型人工智能的风口浪尖上知道了自己要做什么,但没有想清楚要怎么做,而直接导致的后果就是百度自己的音箱硬件再一次落后。

同样出走的90后“天才自媒体人”李叫兽

在吕骋离职的3个月前,还有一位入职1年左右的百度高管离职,那就是“李叫兽”李靖。

2016年12月29日,百度宣布全资收购北京受教信息科技有限公司,91年出生的李靖创办的“李叫兽”被百度以一亿估值高调收入囊中,而李靖也成为了最年轻的百度高级副总裁,被视为自媒体人的成功案例。

进入百度的李叫兽组建了广告创意部(AOD),负责创意工具的产出,帮助广告主优化创意。不过接下来的事情李叫兽进入百度正好一年后,在1月份百度全年KPI考核中,其负责的广告创意部门开发的工具产品的几项数据,包括工具效果、点击增量、给公司贡献的收入等全为负数。

而在网上出现大量关于李靖被架空的消息时,他还辟谣表示:“因公司聚焦主航道,我被调到信息流做用户产品,团队一切正常并且在不断加强。”

小马宋在文章《李叫兽离职:百度在错误的地方用了一个正确的人》中的评价或许直戳中了事情的本质。文章直言,百度虽重视李叫兽,但却将他安排在了一个不太合适的位置上,“李叫兽擅长营销、方法和理论、战略思考,但处理复杂的人际关系,以及互联网产品设计是他相对弱的地方,他学习能力再强,也不能一蹴而就。”

因此,与渡鸦吕骋的出走不同的是,李叫兽案例暴露出的是百度在人才问题上的粗糙处理。

在李靖离职后,曾有媒体将被百度和谷歌收购后的创业团队做了对比,核心区别就是被谷歌收购的团队都很好的保留了下来,哪怕项目最后没有成功,团队和人才也已经融入了谷歌的体系中,成为了谷歌的一部分。

百度投资并购的后遗症,根源在战略决策上

这就像一个诅咒,被百度收购的公司下场都不是太好。

2006年,百度收购了音乐播放软件的鼻祖千千静听,而后者摇身一变成为了百度音乐。如今,百度音乐已经被百度甩给了太合麦田。

2013年,百度18.5亿美金全盘拿下91无线,想依靠91助手弯道超车重新追赶移动互联网大势;而在2017年1月13日,百度与两家第三方公司达成协议,以总价12亿元(约合1.72亿美元)的现金将公司移动游戏业务出售,而这一业务的核心部分就是由当初的91助手组成。

2014年,百度从千橡集团手中全资拿下糯米,发力团购市场,而李彦宏也一度表示要投资200亿做好百度糯米。如今,和糯米并列为百度O2O两大支柱的百度外卖已经以5亿美元的低价出售给了饿了么,而百度糯米将何去何从尚未可知。

现在看来,唯一被百度收购还有“善终”的公司大概只有爱奇艺了吧。

在百度众多投资并购案中,原百度战略投资并购副总裁汤和松一直扮演了重要的角色。他曾在百度转型的关键时期操刀了百度投资去哪儿、收购91无线、糯米网等知名案例,而爱奇艺也是汤和松加入百度后负责的项目之一。

而他在2014年离职后,曾在接受雷帝触网的采访时这样评价百度当时的投资战略:“百度的风格核心是围绕百度战略需求、战略关系、战略业务,这是根本。在百度负责投资时,最重要的是考虑项目独立发展前景怎么样,与百度是什么关系,战略问题会压倒财务问题。”而众所周知,当战略问题在投资中占主导地位时,项目决策往往最后就要由更高的管理者拍板。

据了解在2016年夏天,身份还是渡鸦科技创始人的吕骋就与李彦宏见面,获得了来自李彦宏和他妻子马东敏的正面评价和认可,这也成为了后来推动百度收购渡鸦科技的重要因素。

因此,当众多被投或者被收购项目在融入百度的过程中出现了问题时,或许百度更应该做的是要回头看看自己的战略决策中是否存在问题。

甚至更功利一点地说,吕骋和李叫兽的离职其实并没有对百度造成多大实质性的损失,而暴露出来问题未尝不是一件好事。俗话说,“浪子回头金不换”,偏离了很久的百度现在又回到了正确的方向上,更应该珍惜现在的自己。

责任编辑: 3966KJH TS006
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