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迟到一整年 iPhone的充电大招终于要来了!
2018-09-12 17:08 pconline   

PConline资讯】世界上最赚钱的科技巨头,将在下周发布它最重要的产品——iPhone,而围绕硬件生态体系外的那些产品,也有望悉数得到更新。我们将通过5篇文章对苹果各条产品线进行逐一的预测与解读,告诉你苹果的每一点改变将如何影响你的生活,如何改变一个行业的走向。本文是第三篇。还有4天时间,AirPower就跳票一年了。

在去年的苹果秋季发布会上,苹果发布了支持多设备同时充电的AirPower无线充电枕。但到目前为止,我们都依然还没有见到它的身影。与往常公布一个具体时间,或者用「laterthisyear」等描述来将日期限定在某一段时间不同。PhilSchiller是这样描述AirPower的推出时间的:

SolookfortheAirPowerchargernextyear.所以其实严格来说,苹果并没有食言,也不算跳票。

只是在大部分人的预期中,AirPower应该是在今年年初的春季发布会上正式宣布公开发售的;或者成为6月WWDC「最软发布会」中的唯一硬件;又或者说在9月前的某个时间点悄然上架苹果官网。但显然这些希望都落空了。而如无意外的话,苹果今年的发布会也就只剩下九月份的秋季新品发布会了。

就一个无线充电板,为什么要等那么久?此前,消息称苹果的工程师是十分希望这个日期能定在6月份之前。但是始终无法解决多设备同时充电时产生的发热问题,最终不得不将上架日期推迟到9月份。而分析师郭明錤在上月初的苹果预测报告中也表示,AirPower在第三季度才迎来大规模量产。根据苹果的展示视频,AirPower将支持包括iPhone、AppleWatch、AirPods在内多款设备同时充电。这不仅会使产品线路的设计变得相当复杂,最大的问题还是在发热上。

发热对于无线充电的影响可不只有安全问题,对充电效率也会有莫大的影响。就如CPU会因温度过高而降频一样,当充电器的温度达到一个临界值时,它便会降低自身的输出功率,严重影响充电效率。目前市面上不少支持苹果7.5w快充的无线充电器都会内置主动散热风扇,以减少由于发热对充电效率的影响。iPhone8系列以及iPhoneX上的无线充电采用的均是Qi标准。而这种采用电磁感应技术的Qi标准需要在充电器和手机中分别安置发射圈和接收圈,然后通过发射线圈产生周期变化的磁场,接收线圈感受磁场变化从而产生电流。

iPhoneX内的无线充电线圈.图片来自:iFixit因此,这种技术有一个技术特点就是一个发射圈对应一个接收圈。如此一来,在AirPower上需要实现多设备同时充电的话,同时又要达到放在哪个位置都能充电的话,就意味着充电器内部必须放置多个发射圈。

早前流传的AirPower背部线圈排列.图片来自:充电头网一个线圈的发热问题已经足够头痛了,解决多个线圈发热问题的难度可想而知,这还没有算上线圈模组合并干扰带来的功率转换问题。根据充电头网的消息称,AirPower将内置22个充电线圈,每个线圈都可以单独为AppleWatch充电。另外,每个线圈都是平铺的,相互不会重叠,且每个线圈都非常小,小到芯片可以精确控制每个线圈的开关。据消息称,苹果的工程师一直在办公室进行AirPower充电测试,为的就是解决发热的问题。

在充电效率与安全性得到保障后,苹果在AirPower上下一步要突破的就是使用体验上。除了多设备同时充电以及提高了充电的自由度外,AirPower还有一个亮点,就是可以自动识别设备类型,然后根据设备输出适配的功率。在发布会上,PhilSchiller表示:

AirPower将会通过一个更有效的充电系统来对设备的充电进行管理,使用目前的标准是不可能达到这个目标的,但是我们团队知道如何做到这一点。此前来自供应链的消息称苹果将会在AirPower内放入专属的定制芯片以用于配对以及电源管理。加入定制芯片已经不是苹果的第一次了。无论是AppleWatch上的S系列芯片,AirPods以及Beats产品线上的W系列芯片,还是MacBookPro和iMacPro上的T系列芯片,通过软硬结合发挥生态上的优势就是苹果的拿手好戏。

AirPower的意义,不仅是一款好产品这么简单研究公司CreativeStrategies的分析师BenBajarin曾对AirPower的长时间跳票表示过不满:

苹果在iPhoneX的发布会上宣布AirPower将会在2018年上市,但是现在来看这款产品依旧比他们想象的还要困难,希望苹果能够从中吸取教训。但是考虑到AirPower是苹果远大战略中必不可少的一环,谨慎一些也影响不大。此前曾有消息透露,苹果工程师将朝着砍掉iPhone所有接口的方向努力着,甚至还曾经尝试过制造出无充电口的iPhoneX原型机。所以AirPower很可能会是苹果未来「无线」战略中相当重要的一环。

另外,凭借苹果在市场上的带动力,AirPower将不仅会成为苹果自身发展无线充电的一环,还将很有可能推动整个手机市场在无线充电上的发展。在去年苹果iPhone8系列以及iPhoneX上加入了无线充电功能后,整个无线充电行业呈现爆炸式增长。以WPC无线充电联盟为例,iPhone发布时WPC会员仅两百多家,随着iPhone8系列以及iPhoneX的发布,WPC在不到一年的时间,新增了超过过去9年所累积的会员数量,现已突破六百多家。而如无意外的话,今年发布的新iPhone,也将全系搭配无线充电。

同样充当「无线」战略关键产品的AirPods已经踏出了非常成功的一步。虽然价格高达1288元,但凭借无缝的连接、出色的设计、优秀的音质,AirPods在市场中大受欢迎。根据郭明錤提供的数据,2017年AirPods的总销量为1300万至1400万,2018年数字还将有望翻一倍至2800万。根据苹果第三季度财报的显示,AirPods所在的「其他」品类成为了苹果营收的主要增长点,营收达37.40亿美元,比去年同期的27.35亿美元增长37%。虽然苹果没有透露AirPods的具体销量,但蒂姆·库克在报告中提及这款产品时,用了「incrediblypopular」(极其受欢迎)来形容这款耳机的热销。外界也普遍认为「其他」品类的营收增长,很大一部分要归功于AirPods这款产品。

回过头来看,现在AirPower的处境和AirPods在推出前,是十分相似的。除了早几日三星发布的WirelessChargerDuo、贝尔金的DualWirelessChargingPad、以及包括WYREX在内众筹项目外,目前市面上还鲜有成熟的无线充电产品能同时为多款设备同时充电。

而除了能同时为多款设备外,AirPower还具备可在充电枕上任意位置充电、兼容(苹果)不同设备等优点,加上苹果软硬结合的生态优势以及体验优势,AirPower将很有可能复刻AirPods的成功之路,为寂静已久的无线充电市场带来新一轮的发展风口。正如苹果在发布会上所说:

我认为我们可以让无线充电体验更加出色。因此,我们团队希望创造出让每个人都想用它的产品。这实际上很可能有助于推动整个行业向前发展。所以为什么我们现在就迫不及待地想让你们知道这个产品。

对了,更便宜的快充方案也在路上了无论是续航还是充电,iPhone已经落后于主流旗舰机型的平均水准已是不争的事实。在众多呼声中,苹果也终于在上年正式为iPhone加入快充功能。但是随后的事相信大家都知道,即使加入了快充功能,随iPhoneX和iPhone8系列附赠的,还是那祖传的5V1A充电头。如果购置苹果30W充电头+1米USB-C转闪电数据线的话,整套快充设备下来的价格将高达531元。

充电头的话还好,不仅MacBook、MacBookPro的充电头可以替代,其他只要支持PD协议的充电头其实都可以为你的iPhone进行快充。但是数据线就没办法了,因为苹果并没有开放USB-C转闪电的MFI认证,所以你想在iPhone上使用快充的话,苹果自家的USB-C转闪电数据线是逃不掉必须得买的。但是好消息是,USB-C转闪电的MFI的认证也终于在9月6日正式放开了。不少MFI企业都已经表示收到苹果开放认证的相关邮件,相信更便宜的快充方案将很快到来。

 

责任编辑: 3976DBC TO006

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