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开普勒太空望远镜正式退休:曾发现“第二地球”

2018-11-03 19:32 快科技   

当地时间10月31日,美国航空航天局(NASA)宣布,开普勒太空望远镜由于燃料耗尽,已经正式退休。

开普勒望远镜2009年3月6日发射升空,耗资6亿美元,是NASA的第一个行星猎手任务,也是发现系外行星最多的望远镜,确认的就有2650颗,占迄今已发现系外行星总数3791颗的足足70%。

这些系外行星中,很可能就有不少适宜生命存在,甚至可能就存在外星生命。

开普勒太空望远镜正式退休:曾发现“第二地球”
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尤其是2015年7月份发现的Kepler-452b,被NASA官方视为“第二地球”,距离地球1400光年,比地球大60%,公转周期(也就是一年)385天,公转轨道位于宜居带内,所围绕恒星与太阳十分类似。

开普勒太空望远镜正式退休:曾发现“第二地球”
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退役后的开普勒望远镜将停留在绕太阳系轨道,仍会周期性地经过地球,但最近也会超过160万公里。

开普勒太空望远镜正式退休:曾发现“第二地球”

未来,开普勒的系外行星搜索任务将由今年4月刚发射升空的TESS望远镜(凌日系外行星巡天卫星)接替,将会对太阳系周围亮度较高的大约20万颗恒星进行搜索,每天产生大约27GB数据,由NASA艾姆斯研究中心的昴星团超级计算机负责处理。

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责任编辑: 3976DBC

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