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“秀新啊,你能不能送我一盆牡丹花?一定要让它大年初一开” | 张秀新

2021-02-13 17:11 科普中国网   

我问老师:“怎样让它按照我们的要求去开花?”老师说:“你到田里去跟牡丹去说话,聊聊天,听听牡丹告诉你,它们需要什么。”

我这辈子,除了牡丹花,大概什么都不会。

2020年9月19日,“科普中国-我是科学家”第25期演讲现场,中国农业科学院蔬菜花卉研究所花卉资源与育种执行首席、中国园艺学会牡丹芍药分会理事长张秀新带来演讲:《国色天香盛世开,花遂人愿可成真?》。

以下为张秀新演讲实录:

2020.9.19 天津

大家好,我是来自中国农业科学院蔬菜花卉研究所的张秀新。

可能很多人都听过岳云鹏唱的《五环之歌》:“啊,五环,你比四环多一环……”,不过,大家可能不熟悉它的原曲:“啊,牡丹,百花丛中最鲜艳……”原曲叫《牡丹之歌》。

看看,这就是漂亮的牡丹花。刘禹锡写过一首《赏牡丹》:“庭前芍药妖无格,池上芙蕖净少情。唯有牡丹真国色,花开时节动京城。”

在大众眼里,牡丹花是百花之王,雍容华贵。但作为一个科研人员,在我脑海里牡丹花其实是这么一个形象:泥泞的土地里,无论面临什么恶劣的条件,只要给它一点点的悉心呵护,它一定会顽强生长。这就是牡丹的精神,我们老百姓说的“舍命不舍花”。我做牡丹的科研能坚持到今天,也正是用牡丹精神来鼓励自己。

20年前,我来到北京林业大学,我的导师研究牡丹,所以我就跟着她开始研究牡丹。今年(2020年)我的导师已经84岁了,她还在田间地头研究牡丹花,她的精神也一直鼓舞着我。

牡丹花千奇百样,有单花型的,有多花型的,有红的,绿的,黄的,各种颜色。

我问老师:“怎样让它按照我们的要求去开花?”

老师说:“你到田里去跟牡丹聊聊天,听听牡丹告诉你,它们需要什么。”

于是,我去了山东菏泽的田间,一待就是5个月。

第一次过去时是秋天,牡丹园里没有牡丹花。我回去告诉老师,说,我除了看到了泥土和干的枝条,什么也没看到。老师说,明年你再去看。

第二年春天我又去,这次看到了不同颜色的牡丹花。但我还是不明白,又去问老师。老师让我秋天再去。

秋天再去,我想明白了:牡丹花之所以在春天开,原来是要经过一个冬天的低温。沿着这条路线,我就解决了一个花期的关键问题。

问题又来了:这么多种牡丹花,它们需要多少低温,又需要多长时间才能解除低温?

我又来到了实验室。

于是我们把牡丹花搬到温室里,搬到冷库里,用计算机去模拟它需要的温度。有的牡丹花需要半年低温,有的则只需要三个月。最后,我们经过一系列筛选,找到了一种最节能的,也就是我们说的“浅休眠的牡丹花”或“四季牡丹花”,它不需要低温。

我们还在实验室里面对牡丹花进行解码,发现,在低温过程中,有的牡丹花的基因也发生了变化。所以,我们又在实验室里研究了牡丹花增长调控基因跟成花的关系。

然后,我们再在温室中模拟春天牡丹花开花时的温度、土壤和环境因子等因素,给它最好的条件——

瞧,牡丹花开了。

牡丹花的花期调控研究,我从硕士到博士做了5年。这五年正好是我国深化改革的时候,很多人都在做一些高大上的产业,但我就在这温室里做牡丹花。当我看到温室里很多品种的牡丹花,真的按照我们的要求在春节前开花时,眼泪都要掉下来了。

去年(2019年),我们院一位老师和我说:“秀新啊,你能不能给我一盆牡丹花?我想送给我的朋友。他去年没有考上大学,今年我想给他一个希望,让牡丹花祝福他高考得中。但我要给你提一个要求,一定要让花在大年初一开。”

我说:“李老师,没问题,交给我。”

到了大年初一,李老师告诉我:“秀新,真准,就是大年初一开花了。”

我心想,这样我们的研究就算是成功了。

我们可以采用现代方法对牡丹的花期进行调控,但最终还是要采用育种方式实现四季开花。

牡丹花是中国的国花,或者说是首选国花,但它的脾气比较倔强,到现在我们还没有破解它的基因组的信息。

我国开始研究花卉的历史非常短,我的老师在研究牡丹,我的学生也在研究牡丹,但我们研究牡丹的道路上花了好长时间。

为什么?因为牡丹花从开始杂交到一粒种子结实,需要等待5年;从开花再到稳定开花,要再等5年。

所以,我特别期待在座的年轻朋友和小朋友,多多学习一些生物科学知识,将来加入我们团队,以后用信息技术、物联网技术和基因组技术,用计算机就能模拟这个过程,让牡丹花能够随时开放,我们一起破解牡丹开花的秘密,那将是多好的事情啊。

为了探访能够一年四季开花的牡丹资源,我们走遍了全世界。当我看到,中国的牡丹花在其他国家绽放,旁边还有我们的国旗,真的心潮澎湃。

牡丹花被称为“中国之花”,因为所有牡丹花的野生种都是原产于中国,并且只原产于中国。在盛唐时期,中国在全世界经济文化水平最高的时候,牡丹花随着中国的瓷器和国画走出了国门,第一站就到了日本,第二站到了法国等欧洲国家,第三站到了美国,现在,世界上最好的牡丹花又回到了中国。

在世界传播之路上,牡丹花也结合了每个民族不同的爱好。你可以猜一猜,下面这些花,分别属于哪些国家?

我们中国人,偏爱这种大红大紫、绣球型皇冠型的牡丹花(左一)。日本人喜欢简简单单的、花色艳丽的牡丹花(左二)。法国用原产中国云南的黄牡丹,跟中国古老品种杂交后,得到了真正的黄色牡丹花(左三)。在中国,黄色的牡丹花属于名品,大家说的“姚黄魏紫”,但那个黄其实不是真正的黄。到了美国,美国科学家又用欧洲的牡丹花跟芍药杂交,创造了五颜六色甚至彩虹色的牡丹花,使牡丹颜色更丰富和亮丽了(右一)。

对牡丹花,不同国家也有不同的欣赏习惯。

在中国,牡丹花一般是园林栽培,过去在皇家园林里才有牡丹,所以大家叫它“帝王花”。我们中国人喜欢群居,大家更喜欢牡丹花在公园里开放,一起去看。比如在唐代,大家一起来吟诗作画赏牡丹。另外,我们中国人还喜欢盆栽的牡丹,爷爷能跟孙子一起看花。所以,牡丹花在中国不仅是植物,还有更多的象征意义。

2019年,国庆70周年庆典上,我的研究生做的牡丹插花就放在国庆礼台的嘉宾眼前。我们的“花遂人愿”,不仅在实验室里做成了,而且还放到了国庆大典上。

到了欧洲,大家更喜欢用牡丹花和芍药花做插花或切花,装点生活。从另外一个角度看,这可能说明欧美人的消费水平在一定程度上高于中国。

2019年,我带着牡丹花访问了意大利,当地市长亲自出来接待我们。他们认为牡丹花带给他们了好运、幸福和美丽。

在研究牡丹花的过程中,我自己也有过犹豫和徘徊。因为在农科院,大家往往首先关心中国的粮食问题,很少会关心花的问题。不过,今天我终于等到了,可以讲花的故事了。这也说明,我们的经济发展了,中国人民解决了温饱问题后,开始了享受的时代。

现在,牡丹花也已经走进了我们的生活,为我们的生活带来了美丽。左边这张照片,是20年前我在山东菏泽的曹州牡丹园拍的,一对年近七十的老人家手牵手去看牡丹花。菏泽的男女老少,每年都会去牡丹园去看牡丹花,他们亲切地称牡丹花为“花子”。

牡丹有很多用途。花朵可以观赏,种子还可以榨油,这也使牡丹产业链得到了很大的延伸。牡丹种子榨出的油含有α-亚麻酸(OMEGA-3),对健康很有益处,榨出的牡丹油受到了很多人的喜欢。

牡丹花现在还到了我们餐桌上。自宋代以来,牡丹花瓣就可以做蜜饯,可以炖肉,还可以煮粥。现在更是出现了丰富多彩的牡丹宴、牡丹啤酒、牡丹粥、牡丹豆浆等等。牡丹花甚至还进入了化妆品领域,很多我们耳熟能详的化妆品里,就有牡丹和芍药的身影。

左边这张黄色的牡丹花,是我之前用了很久的微信头像,也是我们的研究团队的成果:把牡丹花做成了真正的亮黄色。

不过,现在我的头像换成了右边这张仕女图。因为牡丹对我来讲已不仅仅是一朵花,而更像是一种文化。现在我们中国人讲“经济自信”,我觉得也要提倡“文化自信”。牡丹花已经融入了我的血液里。

我来自于一个大家庭,姊妹六个。全家聚会时有几十口人,大家聊天都会有很多话题,而我,除了牡丹花,什么也不会聊。

我还有一个家庭,就是我的牡丹团队。在我的牡丹团队里,我又是最大的。我讲起牡丹花时滔滔不绝,经常把同学们吃饭的饭点给讲过了。

所以,我经常检讨自己,也接受了自己:我这辈子,除了牡丹花,大概什么都不会。

谢谢大家。

演讲嘉宾张秀新:《国色天香盛世开,花遂人愿可成真?》 | 拍摄:Vphoto

责任编辑: 4112HS

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