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想当厂长的 CEO,却进了「静脉识别」的坑,一干就是八年

雷锋网    2021-09-21 18:26

“小时候当被问到长大后的理想是什么,我回答说当厂长。”张勇说这话时笑得灿烂可爱,“我叫张勇,73年生人。”

微盾科技创始人、董事长兼总经理张勇曾在如此介绍自己,短短9个字,透露出一股文人气质。

他所在的微盾科技,是一家致力于推动静脉识别产业化的AI公司。

外在生物特征识别称之为第一代生物识别,活体识别称之为第二代生物识别。据悉,静脉识别是目前唯一产业化应用的第二代生物识别技术,也是全世界范围为不能被伪造的生物识别技术。

这家已经8岁的企业,鲜少在公众场合发声造势,但却多年如一日用行动推动静脉识别技术的落地。

“70年代的人还是挺能吃苦的,有句话叫,讷于言,敏于行。不要说那么多,你先把它做出来看看。”

说这话时,张勇眼带笑意,又透露出一股坚韧。

张勇大学毕业后原本拿到了公务员的稳定工作,但他却放弃了在那个时代的铁饭碗,决定考研。

作为最早一批行政法制毕业的研究生,毕业后,张勇创立了一家律师事务所,而后又进入到企业,担任广州慧谷化学高管(慧谷化学占全球空调涂料领域60%市场份额),之后又在香港招商局、珠江啤酒等近10家上司公司专项顾问,也成为过TMT科技投资人。

在销售管理、投资并购、前沿技术产业化落地上几经磨练,张勇似乎总觉得少了些什么。

直到他遇见技术大拿陈建昌。

陈建昌毕业于南京大学数学系,毕业后进入日本松下技术研究院负责最尖端的通讯技术研究,他所在的团队,研发出当时世界上速度最快的ADSL芯片。

出于对技术的追求,他先后加入了柯尼卡美能达和摩托罗拉任技术高管,在芯片设计、图像处理、通讯算法等领域经验丰富,并持有多项专利。

在日本,他发现了指静脉识别技术被大规模运用在金融领域,陈建昌惊喜于它的高安全性,与此同时,他发现除了日韩外,在其他国家几乎一片空白。

一种热血在心里萌生:是否可以带领中国突破这一领域的空白?他之前在光学成像和图像处理方面的技术积累,与这种技术有极大的相关性,这让他信心倍增。

2008年,在事业巅峰期的他毅然回国,带领团队攻克了指静脉识别关键算法技术,他的团队也成为国内第一个研发指静脉识别技术的团队。

张勇和陈建昌相识后,都希望将指静脉识别技术在中国推广普及,让前沿技术走出实验室,走向终端、走向市场,实现技术产品化、场景化。

2013年,两人一拍即合,微盾科技成立。

静脉识别是一种新兴的第二代生物识别技术,其原理,是红外光穿透手指,静脉中血液的血红蛋白吸收这一频率波长的光,血液在流动下,形成连续的明暗图像,模块中的高清摄像头拍下图像,经过算法处理,再将得到的静脉特征信息与事先录入的静脉特征进行比对,从而确认登录者的身份。

最常见的静脉识别部位包括指静脉和掌静脉。

近日,微信支付前几天传出内测“刷手支付”的消息,不少网友评论“要剁手”,其实如果是掌静脉或者指静脉识别,无需担心此问题。

《2020年静脉识别行业研究报告》显示,与指纹、人脸、虹膜等生物特征识别技术相比,以手指静脉识别技术为例,具有诸多独特优势。

据悉,静脉识别技术的拒真率小于0.01%,认假率小于0.0001%,登录失败率为0%,准确性位居其他生物特征识别前列。

如此看来,指静脉识别是人工智能时代最安全、最精准的生物识别技术之一。

“在众多的生物识别技术里,它的隐私性、安全性最好的技术之一,同时它又能够兼顾一定的便利性。”谢林君补充说。

不论是在8年前,还是当下,这些优势都是其他生物识别技术难以比拟的。

日本率先让这一技术落地。进入21世纪,日本国内采用指静脉识别技术应用在银行ATM中,指静脉识别技术在日本金融行业的市场占有率达到70%。

所有对安全性能要求高的场景,金融、公检法司、社保、医疗、高考等等领域,都是静脉识别应用的潜在场景。

但早期中国静脉识别技术落地之路,比想象的要艰难。在创业的8年间,微盾经历过数次战略调整。

作为最安全、最精准的主动身份认证技术,指静脉识别无疑是众多生物识别中的优等生。

但2013年,不是属于静脉识别的当红时代,要知道3年后,人工智能热浪才掀起。当年指静脉识别占整个生物识别市场的市场份额还不到1%。

国内对静脉识别的认知更是少之又少,甚至市场上没有生产静脉识别产品的企业。

一个创业团队,即使率先实现了颠覆式的技术创新,要想影响整个行业,需要太多因素:资金的持续投入、客户认知、产品化能力、配套的法律法规等等。这让他们以静脉识别算法为主导,直接输出核心技术的模式难以推进。

有人问,为什么指静脉识别能在日本打开局面?

日本之所以能大规模落地,很大程度上得益于巨头的推动:日立和富士通。

日立在钞票识别与处理方面具备核心技术,加上精确性、稳定性、容错率等等方面的高品质和强大的高精尖工业基础、品控技术,让日立在银行ATM上曾称霸全球,也因此,在庞大的硬件市占率背景下能一举成功。

中国不是没有人想过复刻这一模式。广电运通也曾通过ATM推广过这一应用,只是后来因企业内部原因,导致外部战略未能施行。

没有路径可以依赖,没有前路可以借鉴,微盾不断在迷雾中摸索方向。

微盾决定转换思路,自己做模组。

“把模组直接卖给经销商以及项目集成商,他们就不需要再自己去开模具去定制开发产品了。”谢林君表示。

张勇曾指出,某种程度上,算法和模块算得上行业的中枢,把算法和模块做好了,才能够引导、创造更多的机会让行业客户使用具备指静脉识别技术的产品。

此后,微盾投入到了模块体积与功耗的打磨,同时在算法的拒真率与认假率较真,也在工艺设计、制造流程前提下,降低成本。

2015年以来,各级人社部门开始采购人脸识别、静脉识别和指纹识别三类技术,应用于社保体系。到了2016年,指静脉识别占生物识别行业的市场份额上升至3%。

作为开垦荒地的微盾,遇到另外一个问题:指静脉采集设备,制作成本高、产品体积大、功耗高,设计相对复杂,导致其无法嵌入需要身份认证、风险控制的诸多场景中。

微盾又一次拍板决定,直接设计和生产产品,从模块走向应用,开始场景化尝试。

既然当初选择了静脉识别这一赛道,微盾就只管前行了。

埋头苦干的日子里,微盾在结构设计、光学工程、识别算法、通讯技术等多种技术上挥洒汗水,进行小型化、低功耗、高适配模块的技术攻关。

2017年,微盾愣是捣鼓出了国内第一把指静脉智能门锁,这成为指静脉识别技术迈向消费级大市场的关键里程碑。

与此同时,指静脉市场局面逐渐打开,开始入驻银行。

微盾也开始了更多场景化探索,除了安防模块和门锁模块,采集仪、授权器、门禁考勤机,智慧健身房管理解决方案,微盾的脚步越走越宽,应用场景不断扩大。

2018年开始,微盾惊喜地发现国内对指静脉认知开始增加,产业链也逐渐完善。

“以前市面上适合静脉的元器件、零部件很少,几乎都需要定制,现在已经逐渐产业化了。”

微盾开始三轮驱动:重拾技术输出的路径;加大细分场景的开拓;G端项目推进。

医保、社保、司法监狱、军队、金融、教育,指静脉出现在越来越多的场景。

行业标准上也有巨大推进,2018年7月1日,两项指静脉识别国家标准正式实施。

目前,全球生物识别市场容量预计2020年达到233亿美元,静脉识别市场占有率预计从2015年的2%上升到2020年的12%。

中国的静脉识别逐渐完成教育启蒙,市场开始启动。

静脉识别,向前跨了一大步。微盾们无不眼含欣慰,心有悸动。

微盾能走到今天,或者说屹立在行业桥头,有多年如一的赛道坚守,也有对市场的敏锐洞察,更有对战略节奏加减法的灵活运用。

“体验感更好,体积更小,成本更低。”

谢林君表示,这是指静脉识别近几年来最大的变化,也是未来的三大方向。

体积上,微盾的模块,用在门锁上绰绰有余;成本上,如今的算法,对图像大小和芯片性能要求降低,模组要求降低,整体成本降低。

“最初市场推广时,你要教他们怎么用,现在只需要把设备摆出来,大概摸索下就懂了。”他笑着说,“我们叫无意识设计。”

作为生物识别领域安全性能top级别的技术,微盾瞄准了对安全要求极高的金融领域。

“有没有想过如果支付巨头进入行业,你们如何应对和生存?”AI掘金志提问。

“我们这8年的路,也不是白走的。”谢林君表示,深耕行业多年,微盾已经形成自身独特优势。

1、经验积累。无论是指静脉识别产品化过程中的坑,摄像头、光学设计、图像读取、特征提取、算法匹配、功耗等环节,还是应用落地过程中的坎,老人手指的特征、小孩手指的特征、手指沾水、沾油、手指有老茧等问题,微盾都经历过。

“有点像汽车行业,新来者很多,但欧日美汽车巨头们经历过的困难,后来者都需要经历一遍。”

2、专利层面。作为中国最早开始研发静脉识别的企业之一,微盾技术专利数量领先,拥有90项专利与软件著作权,拥有行业单侧光、双侧光、点触式指静脉等静脉识别基础性专利。同时也是国家高新技术企业、第一批广州人工智能入库企业。

3、产业链的协同。8年的磨砺,让微盾在与产业链上下游合作上更驾轻就熟。

谢林君表示,并不是巨头进入,其他人就没机会,相反,他们的进入其实是件好事,生态做起来,行业才能好起来。

当然他也坦言,创业公司难以正面与巨头抗衡。

“既然打不过,那就加入。”谢林君笑着说,“开个玩笑,不过的确是一种思路。”

谢林君表示,可以努力成为巨头产业链的一部分,围绕支付,把硬件做好,应用场景搭建好,把软件图像判断做到极致,未来巨头进入时,他们已经做好准备了。

同时,不放弃新场景的挖掘。

比如物流锁,之前是集装箱加个封条,只有到了目的地,用蓝牙手机等方式才能打开,但不可避免出现连接灵敏度问题,而指静脉锁不需要借助外部方式;比如美国的家用枪柜,应用场景很大。

“其实还有很多这样的细分场景,机会很多,巨头看不上的小领域,都是我们空间,而且我们技术和经验靠前。”

每个公司都有自己的生存空间和生存方式。

“最怕就是没有人一起玩,以前我们参加展会最大的问题都是市场教育,需要科普指静脉上下五千年的历史,这是最难受的事情。去年以来,这个问题已经解决非常多了,但我觉得还不够,需要社会一起推起来。”

谢林君还提到,市场教育到位后,B端和C端更多以产品主导为主,微盾的技术和先发优势就容易体现。

“现在智能门锁的趋势看,预计年底或者明年才会真正爆发。”而微盾接下来,也将进入智能门锁、保险柜等领域抢占市占份额的阶段。

【以上内容转自“雷锋网”,不代表本网站观点。未经授权不得转载】

 

责任编辑: 4150ZYN

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